10 consejos para el buen mantenimiento del matrimonio

Una vez escuché que la mejor manera de mantener su automóvil funcionando bien durante años es cambiar el aceite con regularidad.

Ignoré ese consejo cuando era más joven y siempre me preguntaba por qué mis autos se desgastaban tan rápido. Pero he llevado mis últimos dos autos para mantenimiento regular y ambos han durado más de una década y aún funcionan bien. Los mecánicos hacen una «inspección de 100 puntos» cada vez que el auto necesita un cambio de aceite y me informan qué funciona bien y qué necesita atención. No siempre es barato o conveniente, pero vale la pena la inversión.

Tu matrimonio es mucho más valioso que tu auto; ¿No merece también un mantenimiento regular?

Mi esposa, Diane, y yo comenzamos a hacer nuestro «mantenimiento matrimonial» anual hace unos años. Ha tomado muchas formas diferentes, pero el objetivo es siempre el mismo: detenerse, mirar debajo del capó, ver qué funciona bien, qué necesita atención y qué cambios se necesitan. La vida puede desgastar mucho una relación, por lo que es esencial tomarse el tiempo para que su matrimonio vuelva a estar en óptimas condiciones.

Un retiro de mantenimiento

Nos dimos cuenta desde el principio que era difícil mantener un matrimonio en casa. Había demasiadas distracciones. Sería como tener a su mecánico trabajando en su automóvil mientras hace mandados. Necesitábamos escaparnos y hacer que nuestra luna de miel fuera especial, así que alquilamos una habitación de hotel barata cerca de la playa. Esto nos dio la oportunidad de dar largos paseos por la arena, hablar, salir a tomar un café y disfrutar de estar juntos.

Mi esposa planeó nuestra primera escapada. Pensé que solo sería un fin de semana y tal vez hablaríamos de nuestro matrimonio durante la cena una noche. Cuando llegué allí, ella había preparado una agenda impresa que cubría varias áreas de la vida: mental, física, social, espiritual y financiera. No estaba preparado para eso, pero lo soporté. Fue una dura prueba de mantenimiento, pero al menos nos conectamos.

Ahora todavía estamos armando una agenda, pero está entretejida a lo largo de un fin de semana de actividades informales y relajantes. Dejamos nuestras computadoras en casa, apagamos nuestros teléfonos y dejamos la televisión apagada. Hablamos con anticipación sobre lo que nos gustaría hacer a cada uno y lo desarrollamos tanto como fuera posible. Nuestra misión es simple: disfrutar el uno del otro y hablar sobre cómo podemos disfrutar más el año que viene. Si logramos este objetivo, todos los demás detalles tienden a encajar.

Hacer una lista de temas y pensar en cosas que decir sobre cada uno puede ser difícil. Descubrimos que el fin de semana de mantenimiento del matrimonio es más fácil si cada uno de nosotros formula preguntas con anticipación, las combina y las imprime. Hacemos esto con una semana de anticipación para poder pensar en nuestras respuestas y escribirlas antes de irnos. No los discutimos hasta que comienza el fin de semana.

Una vez que llegamos a nuestro destino y nos instalamos, leemos la primera pregunta y ambos damos la respuesta inicial. Luego daremos un paseo y continuaremos la discusión. Nuestro objetivo es escuchar nuestro corazón y ver a través de los ojos de los demás, no defender nuestra posición. Después de cada charla, podríamos cubrir una pregunta más, luego tomar un descanso y hacer algo diferente para aclarar nuestras mentes.

Reglas básicas

Antes del retiro, es una buena idea ponerse de acuerdo sobre algunas reglas básicas para la comunicación. Estos podrían incluir cosas como:

  • Escuche completamente sin responder a la defensiva.
  • Haga preguntas solo para aclarar lo que dijeron, no para manipular la discusión.
  • Termine preguntando a la otra persona si se siente comprendida.
  • Reconoce la emoción a medida que surge («Me siento frustrado cuando escucho eso») en lugar de hacer acusaciones («¿Cómo puedes sentirte así?»).
  • Repite el objetivo a menudo durante tu fin de semana: analizar honestamente tu relación y elaborar un plan para mejorarla el próximo año.
  • Recuerde: se trata de trabajar juntos para una mejor relación, no de decidir quién tiene razón y quién no.

Su inspección de 10 puntos

Aquí hay 10 preguntas que puede usar para construir su fin de semana. Úselos como plantilla o reemplácelos con sus propias preguntas relevantes. No sientas que tienes que pasar por los 10. No es una tarea escolar; es una estructura para trabajar juntos en su relación. Si una o dos preguntas ocupan todo el fin de semana de mantenimiento del matrimonio, está bien. Siempre puede planificar otro fin de semana unos meses más tarde si es necesario.

Comience con estas preguntas y reorganícelas en el orden que mejor se adapte a sus necesidades:

  • ¿Qué crees que va bien en nuestra relación?
  • ¿Cómo quieres que sea nuestra relación dentro de un año?
  • ¿Estás feliz? A qué se parece esto?
  • ¿Qué es una cosa que podría hacer diferente para ser un mejor esposo?
  • ¿Estás orgulloso de nosotros? ¿Por qué?
  • ¿Te sientes respetado por mí?
  • ¿Qué necesitas de mí que no te estoy dando?
  • ¿Cuál es tu sueño, si el dinero, el tiempo o las circunstancias no fueran un problema?
  • ¿Cuál es mi punto ciego?
  • ¿Qué hago que te hace sentir más amado?

Receta

Pasaste el fin de semana diagnosticando y celebrando tu relación. Termina prescribiendo tres cosas en las que te concentrarás y exactamente qué acción tomarás. En lugar de decir «Pasaremos más tiempo juntos», di «Saldremos a cenar todos los viernes por la noche y revisaremos las mejores partes de nuestra semana juntos». Mantenga su objetivo simple y haga correcciones a mitad de camino según sea necesario.

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