Crianza de los hijos durante la separación: enfoque en la familia

Cuando una pareja llega al punto de separarse, ya sea para trabajar en su relación a distancia o como primer paso hacia el divorcio, toda la situación se complica aún más cuando hay niños de por medio. ¿Qué debe decirle un padre a un niño? ¿Qué debe hacer un padre en esta temporada intermedia de su relación matrimonial? ¿Es correcto dar esperanza a los niños cuando están sufriendo?

El Dr. Gary Chapman asesora a las parejas: “Dígales a sus hijos la verdad sobre su separación y el divorcio inminente. No trates de protegerlos mintiendo”. Si una pareja se va a separar, lo ideal es que ambos padres permanezcan juntos con los hijos. «Comparta con los niños lo que está haciendo y por qué lo está haciendo», alienta el Dr. Chapman. «Verbalice a los niños: ‘No es tu culpa, no es algo que hayas hecho. Papá no está enojado contigo. Mamá no está enojada contigo. Solo tenemos algunas cosas que no podemos resolver'».

Señala que los niños tienen una profunda necesidad de amar y ser amados, por lo que es crucial que ambos padres aseguren a los niños su amor por ellos. No asuma que sus hijos se sienten amados simplemente porque les dice que son amados; tendrá que averiguar qué hace que cada niño se sienta amado y exprese su amor de una manera que les hable directamente. El Dr. Chapman advierte a las parejas separadas que no hablen entre sí con niños. Si uno de los padres no habla de amor al hijo, el otro padre no tiene nada que ganar con la reafirmación verbal del amor del cónyuge por los hijos.

Más allá de asegurarles a los niños su amor, el Dr. Chapman recomienda que los padres aseguren a los niños que los padres no los están abandonando. Es mejor si una pareja separada puede ser civilizada entre sí, permitiendo que los niños vean a ambos padres sin seguirse.

Durante el período de separación, los niños todavía necesitan disciplina. Es seguro aclarar los límites y hacer cumplir las restricciones con los niños, y es mejor cuando los padres pueden ponerse de acuerdo sobre los aspectos básicos (como los patrones aceptables de comportamiento). Si una pareja no se encuentra en una situación en la que los padres puedan ponerse de acuerdo sobre los límites, entonces se vuelve esencial que al menos sean consistentes en sus diferencias. Los niños tienen mucho que hacer emocionalmente, por lo que los padres deben tener cuidado de no cambiar las reglas y causar aún más frustración.

La consejería es muy recomendable para los hijos de separación o divorcio. El Dr. Chapman explica que cuando una familia se separa, hay un sentido en el que los niños procesan el dolor. Y la mejor manera de procesar el dolor es hablar. Si los niños no se reúnen con un consejero con quien puedan hacer preguntas y expresar sus sentimientos honestamente, esto generalmente significa que nadie les está hablando sobre el dolor de su familia. Interiorizan todas las emociones, pensamientos y preguntas que experimentan, y probablemente se muestren en su comportamiento porque no tienen otra forma de expresar su dolor.

En medio de este dolor, ¿cuánta esperanza deben ofrecer las parejas a sus hijos que viven la incertidumbre de una situación familiar separada? Nuevamente, el Dr. Chapman aconseja que los padres sean honestos con sus hijos. Si es cierto que los padres no han perdido la esperanza en su matrimonio, entonces pueden decirles a los niños que acudirán a un consejero para tratar de trabajar en su relación. También aconseja a las parejas que no hagan garantías como: «Resolveremos esto y volveremos a estar juntos en unas pocas semanas o unos meses».

Si una pareja no va a trabajar en la reconciliación y uno o ambos se niegan a ir a la consejería, entonces también sea honesto al respecto. El Dr. Chapman recomienda decirles a los niños algo como: “Sabes, parece que esta podría ser la forma en que vamos a vivir ahora. Papá vivirá allá y nosotros viviremos aquí, pero tú tendrás la oportunidad de vivir con nosotros dos. Los dos haremos cosas juntos contigo”. Cuanto más civilizada puede ser una pareja entre sí y con niños, mejor será para todos los involucrados.

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