Cuando la agresión sexual afecta su matrimonio

Nicole* ama a su marido. Le gusta sentarse con él en el sofá, tomarse de la mano y compartir pensamientos en una conversación. Más privacidad que eso está fuera de los límites. Los recuerdos ocultos y no resueltos de agresión sexual la afectan y su matrimonio. Su esposo, Trevor, no sabe nada sobre las consecuencias de la agresión sexual.

Entiendo el dolor y el estrés marital de Nicole porque mi historia también estuvo teñida de agresión sexual. Han pasado más de 50 años y todavía creo que si mi esposo y yo hubiéramos sabido el impacto total de la agresión sexual y Trastorno de estrés postraumático (TEPT)probablemente todavía estaríamos casados.

Mi esposo salió de la ciudad una noche. Estaba solo con mis dos hijas, de 3 y 6 años en ese momento. Eran alrededor de las 10 de la noche cuando las luces se apagaron y los fuertes golpes en las puertas delantera y trasera sacudieron la casa. Traté de conseguir ayuda, pero ya era demasiado tarde. Un hombre se me acercó por detrás y me agarró del cuello. Me obligaron a entrar en el dormitorio donde me violó. Tenía miedo de que nos matara a todos. Unos años más tarde, tuve un colapso mental, mi matrimonio se disolvió y me diagnosticaron PTSD.

Cuando las esposas fueron agredidas sexualmente

los Departamento de Justicia de EE. UU. informa que, en promedio, una mujer es violada o agredida sexualmente en Estados Unidos cada dos minutos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en 2012, «casi 1 de cada 5 (18,3 %) mujeres… informaron haber sido violadas en algún momento de sus vidas».

Las consecuencias de la agresión sexual de una mujer tienen efectos profundos en su relación matrimonial; a veces conduce al divorcio. El dolor emocional del miedo, la ansiedad, los ataques de pánico, las escenas retrospectivas, las pesadillas y la falta de confianza pueden durar años, a veces toda la vida. El alcance de su violación exige su capacidad para hacer frente de manera saludable. A menudo tiene PTSD. Hice.

No hace falta decir, espero, que el esposo debe saber sobre el asalto que tuvo lugar. Un esposo que entiende cómo la violación ha afectado a su esposa es esencial para su recuperación de la agresión sexual.

Como sobreviviente de violación y habiendo pasado incontables horas ayudando a mujeres agredidas sexualmente a través de los pasos de recuperación, me gustaría ofrecer algunos consejos a los esposos para ayudar a equipar a sus esposas en el proceso de curación. Tu matrimonio no tiene que sufrir como lo hizo el mío.

Incluso si le duele escuchar sobre su dolor, permítale hablar sobre su dolor. No intentes evitarlo. Ser solidario y no juzgar. No intentes «arreglarlo». Sólo escucha. Dígale: «No entiendo por lo que estás pasando, pero te quiero mucho y quiero ayudarte a sanar». Dile que esta crisis la superaréis juntos y que la ayudaréis, dejando que ella marque su propio ritmo de recuperación. Alimentar a tu esposa acelerará el proceso.

Curioso como es, no pide detalles sobre su ataque. Con el tiempo, cuando se sienta lista, puede compartir más. Dile que lo escucharás. Dile que la amas varias veces al día. Sea respetuoso y paciente con ella, especialmente en los momentos en que parezca tener un comportamiento demasiado cauteloso de su parte, como revisar las puertas cerradas varias veces antes de acostarse y cerrar las persianas al anochecer.

Gentilmente sugiera consejería. La recuperación puede ir bien durante algunos meses o años, y luego algo puede desencadenar su estrés y ansiedad. Es posible que necesite reanudar (o comenzar) la consejería. Toma en serio cualquier amenaza de suicidio.

Lidia con tus propias heridas y frustraciones. A menudo, los cónyuges son supervivientes secundarios. Usted también puede experimentar sentimientos similares a los de los sobrevivientes de agresiones, como tristeza, conmoción e ira. A menudo puede ser difícil manejar estas emociones dolorosas mientras tratas de apoyar a otra persona, especialmente a tu cónyuge. Como esposo, lo animo a que busque asesoramiento si tiene problemas para procesar lo que sucedió. Unirse a un grupo de apoyo para la recuperación también puede ser útil.

No te rindas con ella. Quédate a largo plazo. La curación es un proceso largo, a veces un proceso de por vida, pero es posible. Aunque mi esposo y yo no entendíamos el impacto total de la agresión sexual o el PTSD hace muchos años, estoy convencida de que los sobrevivientes y quienes los aman pueden encontrar esperanza y sanación hoy al superar las cicatrices emocionales para construir un matrimonio saludable.

*Todos los nombres excepto Leila han sido cambiados para proteger la privacidad del narrador.

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