El papel de esposo y padre.

Cuando un hombre entra en una relación de pacto con su novia, asume la responsabilidad de amarla, honrarla y cuidarla. Como esposo cristiano, la fuerza que yo (Joe) necesito para cumplir con estas responsabilidades proviene en última instancia de mi relación con Dios. Se necesita una dependencia de momento a momento en el Espíritu de Dios. Se necesita tiempo y disciplina para mantener, especialmente con los muchos obstáculos que se cruzan en nuestro camino, en mi caso, criar a un niño con necesidades especiales.

Los votos que compartimos incluían «para bien y para mal, en la enfermedad y en la salud». Nunca pensó en la posibilidad de tener un hijo con necesidades especiales, ni en el estrés y la tensión que esa situación supondría para nuestro matrimonio. Y en medio de los desafíos de la vida hay otro: ser el esposo y padre que Dios nos llama a ser.

No podemos permitir que los obstáculos de la vida se interpongan en la construcción de un matrimonio sólido. Cuando fallamos en amar sacrificialmente a nuestro cónyuge como Cristo amó a la Iglesia (Efesios 5:25), comenzamos a comprometer esta relación tan preciosa. Como esposo y padre de un hijo adulto con necesidades especiales, es un desafío diario mantenerme enfocado cuando los desafíos del cuidado chocan con las necesidades de mi esposa y otros niños.

Criar a un niño con necesidades especiales mientras cultivo mi relación con mi esposa requiere que haga tiempo para comunicarme con mi esposa todos los días. Lo que más necesito comunicar es mi amor. En nuestra situación, fui a trabajar mientras mi esposa se quedaba en casa y cuidaba a nuestros hijos. Cuando uno o más hijos tienen necesidades especiales, puede estar seguro de que las responsabilidades diarias de la esposa han sido completas y desafiantes. ¡Reconocer este hecho fue el primer paso para darme cuenta de que no importa qué tipo de día tuve, mi esposa «también tuvo un día»!

Cuando nuestros hijos eran pequeños, fue genial cuando me dio algo de tiempo para reorganizarme de mi día. Cenamos juntos como familia y luego le daría un descanso de los niños. Llevaría a los niños a dar un paseo cuando hiciera buen tiempo o jugaría en el patio trasero. A medida que los niños crecían, mi tiempo con ellos podía incluir ayudarlos con la tarea, jugar videojuegos o simplemente hablar. Cindi apreciaba este tiempo a solas, sin preocuparse por las necesidades de los niños; tiempo a solas para pensar sin el ruido y el bullicio que había soportado todo el día; tiempo para una salida nocturna con amigos para ‘escaparse’. Cuidar de los niños fue para mí una forma de servir a mi esposa, haciéndole saber que estoy dedicado a ella y que la valoro. Como resultado, pudimos demostrar el amor incondicional y la gracia de Dios entre nosotros y los niños y convertirnos en un ejemplo para quienes nos rodean.

Además de mi papel como esposo, uno de mis títulos más grandes es «Papá». Los padres cristianos deben amar a nuestros hijos con sacrificio. Mostramos a nuestros hijos que nos preocupamos por ellos al convertirlos en una prioridad. Cultivar relaciones con cada niño requiere tiempo, disciplina e intencionalidad. Cuando se dedica tanto tiempo al cuidado de niños con necesidades especiales, es fácil perder de vista las necesidades de nuestros otros niños. Es un reto pasar tiempo y calidad con otros niños. Todos necesitan saber con absoluta certeza que los amamos. Pasar tiempo con ellos los hace sentir protegidos y amados.

Tenía la intención de «conocer» a mis dos niñas. Nuestras fechas habituales incluían restaurantes, eventos y festivales locales, el zoológico, caminatas, jogging, películas, helados y otras cosas divertidas. Nuestras reuniones también fueron oportunidades para hablar, hacer preguntas y, a veces, simplemente escuchar. Estos son algunos de mis mejores recuerdos de su infancia y seguimos disfrutando de nuestros momentos especiales juntos (incluso con una hija casada y la otra en la universidad).

Hemos invertido tiempo en enseñarles a todos nuestros niños la Palabra de Dios. Discutiríamos temas actuales de interés para cada uno y utilizaríamos estas oportunidades para guiarlos. Es posible que estos momentos de enseñanza no se hayan conectado con Joey de la misma manera que lo hicieron con las niñas, pero lo incluí tanto como pude. Sin duda, Joey necesitaba un tipo diferente de tiempo y atención.

Como padre, una vez soñé con practicar deportes con un hijo, tal vez incluso como entrenador, pero como ese no era el caso, encontré otras formas de «conectarme» con Joey. Pasó mucho tiempo haciendo terapia repetitiva en sus primeros años, pero a medida que crecía, él y yo comenzamos a conectarnos jugando videojuegos. Aprendimos a hacer deporte juntos… ¡a través del vídeo! Se destaca en el béisbol y mi fuerte es el fútbol, ​​¡pero aun así nos conectamos y nos divertimos juntos!

Sí, lleva tiempo. Pero si queremos transmitir nuestra fe e influenciar a las generaciones futuras para Cristo, debemos pasar tiempo en calidad y cantidad con cada uno de nuestros hijos. Cuando dejamos un legado piadoso, podemos mirar hacia atrás con gran satisfacción.

He notado que muchos hombres están abrumados por la responsabilidad de ser los esposos y padres que Dios los ha llamado a ser. Sin embargo, tenemos esta seguridad: que «nada es imposible para Dios» (Lucas 1:37). Mientras le pedimos a Dios que nos fortalezca como personas, podemos dar a nuestros hijos no solo una herencia, sino una herencia. Y podemos darle a nuestra esposa lo que más necesita: ser amada, honrada y apreciada.

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