Las pistas en tu mente

El pensamiento distorsionado (nunca debemos tener conflictos; mi esposo debe satisfacer todas mis necesidades) puede poner «pariente» en su mente.

A medida que los pioneros se dirigían al oeste con sus carros, tendían a seguir las mismas huellas que los que los habían precedido. Eventualmente, el suelo se comprimió y aparecieron trincheras. Estas trincheras se desgastaron tan profundamente que todavía existen hoy. Bob Brooke, «Sendero de Oregon: Wagon Tracks West,” HistoriaNet.com. En el noreste de Oregón, puedes ir detrás de un museo y ver el verdadero sendero de Oregón.

Agregue un poco de barro a surcos tan profundos y bien puede imaginarse un carromato cubierto con las ruedas atascadas, tan inmovilizado que ni siquiera una yunta de bueyes o caballos podría sacarlo. Podemos adivinar que tomó un poco de trabajo de pala, y mucho manejo, para volver al camino nuevamente.

O si alguna vez se quedó atascado en la nieve profunda, las ruedas giraron, necesitó un empujón o un poco de tracción, sabe lo difícil que puede ser salir.

Las rutas del matrimonio pueden ser las mismas. Cuando usted y su cónyuge no están de acuerdo. . . o salir lastimado. . . o frustrarse. . . o llegar a un callejón sin salida. . . lo más fácil de hacer es lo que siempre has hecho! La naturaleza humana tiende a seguir los mismos patrones de interacciones y reacciones una y otra vez, especialmente cuando estamos estresados.

Al igual que los primeros pioneros, podemos saber que estamos atascados pero no sabemos qué hacer. Eventualmente, el pensamiento, las actitudes y el comportamiento distorsionados se vuelven una parte normal del viaje juntos.

Y vamos hacia el oeste por las zanjas.

¡A veces me encuentro haciendo las mismas cosas hirientes e improductivas una y otra vez y no ayuda! Me escucho a mí mismo haciendo los mismos comentarios inútiles que hice la última vez, ¡y no siento más atracción por ellos que entonces!

¿Quieres un ejemplo? Fácil.

Durante muchos años de nuestro matrimonio, cada vez que mi querida esposa no estaba de acuerdo conmigo, me ponía a la defensiva. En lugar de tratar de entender su punto de vista, yo el reacciono. Tal vez explotó.

Eso, amigo mío, es rutina. Y se profundizó cada vez que giraba mis ruedas en él.

Rhonda también entra en una rutina. Ella maneja nuestras finanzas y hace un trabajo maravilloso. Pero a veces, cuando el dinero escasea, trata de protegerme solucionando el problema él mismo. Cuando trato de averiguar qué está mal, ella no quiere hablar de eso. La presiono y ella se frustra más. Yo me pongo a la defensiva, ella se pone a la defensiva y luego discutimos, criticamos y nos retiramos. Hemos aprendido nuevas formas de gestionar las cosas, pero estamos volviendo al pasado.

Las mismas malas rutas, los mismos resultados.

Mike y Elena

Nuestros amigos Mike y Ellen también están familiarizados con las rutas del matrimonio. Una noche, mientras tomaban café, Ellen mencionó un patrón continuo que estaba causando estragos en su matrimonio.

Ellen se queda en casa con los niños y, cuando Mike llega por la noche, está exhausta. Ella quiere que salte al ring de crianza y luche un poco. Debido a que Mike trabaja a solo una milla de distancia, no ha tenido tiempo para relajarse. Como resultado, está ansioso cuando entra por la puerta. Cuando Ellen le cuenta a Mike todo lo que los niños hicieron mal durante el día, él se siente aún peor. Mientras Ellen expresa sus frustraciones, Mike ve que sus labios se mueven pero no escucha una palabra. Todo lo que escucha es regañar. Ellen comprende la frustración de Mike y asume que no le importa. Se establecieron las trincheras en su camino al matrimonio. Ellen se enoja y no habla con Mike, y Mike se retira a su oficina y pasa la tarde frente a la computadora. Desafortunadamente, los niños juegan solos.

Después de escuchar su historia, Rhonda y yo nos identificamos. Caímos en una situación similar antes en nuestro matrimonio. Finalmente reconocimos el patrón poco saludable en el que nos habíamos metido e implementamos algunos cambios que funcionaron para nosotros. Le dimos a Mike y Ellen lo que funcionó para nosotros. Le sugerí a Ellen que le diera a Mike por lo menos quince minutos después de que llegara a casa para que tuviera tiempo de relajarse. También animé a Ellen a dividir sus quejas en partes más pequeñas. La mayoría de las personas no pueden manejar un camión lleno de malas noticias de una sola vez.

Elena estuvo de acuerdo. Mike también accedió a darle tiempo a Ellen para que se relajara después de su llegada llevando a los niños al parque.

También ayudé a Mike y Ellen a ver sus actitudes negativas, tales como: «Él no lo entiende»; «A él no le importa lo que paso»; «Ella siempre actúa así»; y «Ella ya no me respeta».

Durante las próximas semanas, Ellen y Mike unieron fuerzas para romper con las viejas formas que habían creado y desarrollar formas nuevas y más sanas de relacionarse.

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