Necesitas más que dinero para salvar tu matrimonio

El teléfono suena. Lo levantas y escuchas a tu esposo decir: “Cariño, ¿sabes qué día es? Hace siete años esta noche nos comprometimos. ¡Salgamos a cenar y al cine para celebrarlo!».

Hace mucho tiempo, en lo que parece otro tiempo y lugar, te enamoraste de este hombre porque era espontáneo y sentimental. Ahora, cuando te invita a salir, las primeras palabras que salen de su boca suelen ser: “¿Estás loco? ¡No tenemos dinero para eso!».

Su mente de computadora ya está analizando los números: $40 por una niñera, suponiendo que pueda encontrar una tan tarde; $100 más impuestos y propina por insistir en un buen restaurante para cenar; $35 por una película si divides las palomitas de maíz y un refresco. Son $175 que no tiene que gastar en este momento. Y él dirá que por eso tienes tarjetas de crédito.

Toda la semana has estado escapando y prescindiendo, pero ¿él siquiera se da cuenta? ¿O cuidado? Aparentemente no. Mientras él está en el gran mundo de los adultos disfrutando de su trabajo, tú estás en casa con la ropa sucia, los platos sucios, los niños y las facturas. ¿No sabe que la hipoteca vence la próxima semana, la factura de Visa tiene un mes de retraso, el cumpleaños de su hija es dentro de dos semanas y la lavadora está a solo un ciclo de centrifugado de un colapso total? Con todo el estrés financiero al que te enfrentas, ¿lo único en lo que puedes pensar es en cenar y ver una película?

Ahora tu marido está herido porque te muestras fría y distante. Estás herido porque parece insensible e indiferente. Ambos piensan que es por el dinero. De todo corazón crees que si ganaras la lotería, nada de esto sería un problema. Y estás equivocado.

Los problemas de dinero rara vez se tratan solo de dinero. Se mezclan con cuestiones de autoestima, miedo y poder. Hasta que los dos aprendan a manejar estos aspectos de su relación, más dinero solo significará más problemas.

Diferentes personalidades de dinero

El dinero expone las diferencias en nuestras personalidades, las formas en que fuimos criados y nuestras creencias y objetivos relacionados con el dinero. La forma en que pensamos sobre el dinero y lo que hacemos con él refleja lo que pensamos sobre él. Pero los problemas de dinero están enterrados tan profundamente en nuestras emociones que a menudo es difícil saber en qué creemos realmente o de dónde provienen nuestras actitudes hacia el dinero. Y si no sabemos mucho sobre nosotros mismos en esta área, es probable que sepamos aún menos sobre nuestro cónyuge.

Podríamos hablar durante semanas sobre tipos de personalidad y temperamentos. Y es complicado. Pero encuentro que las diferencias predecibles entre nuestras personalidades de dinero son mucho más simples. Aquí está mi teoría en dos partes:

1. Hay dos personalidades monetarias: gastador y ahorradores.

2. El matrimonio típico tiene uno de cada.

Ahí. Eso es todo, puro y simple. Designación de ahorrador o gastador se refiere principalmente a la actitud del esposo hacia el dinero y las deudas.

Dada la opción de gastar o ahorrar, es más probable que los ahorradores elijan lo segundo. Los ahorradores dudan, arrastran los pies y, si no pueden evitar gastar, buscan la salida más barata. Los ahorradores son conscientes de cuánto cuestan las cosas, buscan cupones y optan por la marca de la tienda cuando pueden elegir. Los ahorradores viven con la posibilidad de un día lluvioso en mente. Los ahorradores duermen mejor cuando tienen dinero en el banco. La idea de sobregirar una cuenta bancaria inquieta al ahorrador. Los ahorradores son reacios a utilizar el crédito; cuando lo hacen, están obligados a pagar el saldo en su totalidad cada mes. Para los ahorradores, la opción de pago mínimo en el saldo de una tarjeta de crédito es inaceptable. Los ahorradores ven una venta como una forma de gastar menos dinero. Los ahorradores suelen ser algo pesimistas, por lo que son cautelosos con el dinero.

Los gastadores, por otro lado, son despreocupados con el dinero. Son optimistas y audaces. Ya que asumo que habrá más de donde vino esto y todo saldrá bien eventualmente, los gastadores piensan que está bien gastar lo que tienen ahora más lo que puedan tener en sus manos en términos de crédito. Los gastadores tienden a ser más amantes de la diversión cuando se trata de dinero. Los gastadores operan con alguna versión de la creencia de que si hay cheques en la chequera, debe haber dinero en el banco. Para un gastador, el crédito disponible es lo mismo que el ingreso. Y los gastadores generalmente no se preocupan por cómo van a pagar su deuda. Los gastadores ven una venta como una forma de obtener más cosas en lugar de una forma de gastar menos dinero.

Los gastadores y los ahorradores vienen en diversos grados de intensidad. En el extremo, un ahorrador se convierte en un acaparador, llegando a extremos ridículos para ahorrar no solo dinero sino cosas. Un acumulador construye grandes cuentas bancarias mientras vive como un pobre. El ahorro extremo puede indicar un trastorno psicológico o patológico. Además, el gasto puede ser extremo cuando el que gasta no puede parar. Las deudas severas, la malversación y el robo son los extremos del derrochador, lo que lleva a la ruina de matrimonios, familias y vidas.

Unidad a pesar de sus diferencias

En un matrimonio saludable, la combinación ahorrador-gastador crea equilibrio. Los cónyuges se impiden mutuamente llegar a los extremos. El marido derrochador agradece todos los días que su frugal esposa sea tan buena con el dinero. Ella es diligente para asegurarse de que tengan dinero reservado para el proverbial día lluvioso. Admira cómo puede aumentar los ingresos de la familia mediante el uso de todo tipo de técnicas de ahorro. La esposa ahorrativa sabe que sin el optimismo de su marido probablemente no tendría las cosas bonitas que le gustan. Él la anima a disfrutar de sus bendiciones y de los ingresos que tienen. Él es más despreocupado, y eso le impide seguir adelante.

Reúna a un ahorrador y a un gastador en un matrimonio poco saludable y podrá ver los fuegos artificiales. La esposa derrochadora odia la actitud del marido ahorrativo acerca de los gastos, por lo que gasta en secreto. El marido ahorrativo tiene sus cuentas y secretos y espera que su esposa nunca se entere. Es una verdadera guerra civil cada vez que aparecen los estados de cuenta de las tarjetas de crédito. Ella usa el cajero automático como una máquina tragamonedas y nunca registra las transacciones.

Las personalidades opuestas de dinero de una esposa derrochadora y un esposo ahorrador solo los separan aún más. Discuten todo el tiempo sobre el dinero y culpan de sus problemas al hecho de que son tan diferentes. Pero el verdadero problema es que ninguno de los dos consigue del otro lo que tanto desea. El dinero se convierte en el chivo expiatorio de todos los problemas ocultos en su matrimonio.

Lograr que su matrimonio sea económicamente saludable no requiere más dinero. Se trata del arduo trabajo de una comunicación abierta y honesta. Llega cuando eres capaz de compartir tus profundas creencias y actitudes sobre el dinero; tus creencias y objetivos de dinero, todo sin miedo al rechazo. Lograr este tipo de conocer y ser conocido entre los cónyuges es experimentar una verdadera intimidad financiera que conduce naturalmente a la armonía financiera en el matrimonio.

Mary Hunt es la fundadora de Debt-Proof Living y autora galardonada de varios libros, entre ellos Cómo probar sus deudas matrimoniales.

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